Publié par Henry SALAMONE et Roselyne Blondel

Bruges épouse précisément les contours de la ville médiévale dont le centre-ville historique a été inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'humanité en 2000 par l'Unesco. Elle est aujourd'hui la ville la plus visitée de Belgique.

 

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Ce n'est pas pour rien que Bruges est baptisée la Venise du Nord. La vieille ville est cerclée d'un canal et traversée par plusieurs petits canaux sur lesquels des promenades en bateau sont proposées. Mais on peut également se balader en calèche ou louer des vélos. Il est aussi très agréable de flâner à pied le long des canaux, dans les ruelles, au milieu des façades superbement restaurées. Bruges est un véritable musée à ciel ouvert mais regorge également d'églises et de musées d'attraits artistiques différents, qui constituent des haltes culturelles. 

 

Le tracé originel des rues, des canaux et des espaces ouverts a toujours été préservé. Avec ses 10 000 édifices, dont la moitié ont une valeur historique, architecturale ou paysagère, le centre historique de Bruges s'impose comme un des plus beaux exemples d'ensemble architectural d'Europe. C'est d'ici que l'art des Primitifs flamands a rayonné dans toute l'Europe, faisant de Bruges le centre de la diffusion de courants artistiques. 

 

Le lac d'Amour est le
royaume des cygnes

 

Pendant notre week-end découverte, nous avons parcouru Bruges, accompagné de notre guide, en deux grandes balades. Nous avons commencé pour la première, par l'église Notre Dame (XIIIe-IVe siècle). Sa tour de briques, qui culmine à 122 m, se voit de loin. Dès l'entrée, le regard est attiré par une superbe vierge à l'enfant de Michel Ange. Les tombeaux de Marie de Bourgogne et de Charles le Téméraire (photo ci-dessous), ainsi que plusieurs sarcophages ornés de fresques méritent, sans aucun doute, de débourser quelque euros. 

 

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A la sortie de l'église Notre-Dame, nous avons continué notre parcours par l'Ancien Hôpital St Jean au 38 Mariastraat. Celui-ci abrite le musée Memling. Il contient notamment la chasse de Sainte Ursule. Nous achevons cette première balade par le Beguinage. Pour la petite histoire, les béguinages étaient des communautés autonomes de religieuses en Europe du nord, dont les bâtiments intégrés comprenent non seulement les installations domestiques et monastiques, mais aussi des ateliers utilisés par la communauté. 

 

L'après-midi, nous entamons notre deuxième circuit par la rue Mariastraat qui est, entre-parenthèses, très commerçante. C'est le quartier des Maisons-Dieu. A votre droite, la direction vers le Béguinage Princier de la Vigne sera fléchée ( en flamand : Prinseljk Begijnhof ten Wijngaarde ). C'est un endroit très reposant. Près de là, le lac d'Amour ou Minnewater, est le royaume des cygnes qui se déplacent majestueusement. Cette pièce d'eau est entouré d'un parc où il fait bon s'attarder. 

 

450px-BelfryBruges.jpgLe beffroi reste l'une des
curiosités incontournable 

 

Nous revenons ensuite, après ce bref intermède écologique, sur nos pas pour nous diriger vers l'église Notre-Dame Dijver. Ici, sont rassemblés plusieurs musées : Groeningemuseum qui est renommé pour sa collection de chefs d'œuvre de primitifs flamands comme Van Eyck, Gruuthusemuseum qui rassemble de belles collections relatives à la vie quotidienne des Brugeois aux siècles passés, Donation Franck Brangwyn... Les façades de tous ces musées sont vraiment magnifiques et méritent absolument le détour. 

 

Le lendemain, nous rejoignons le centre de la cité et la Grande Place (Markt). Vaste espace pavé dominé par le beffroi des Halles, elle est entourée par l'hôtel de ville, la poste et des maisons bourgeoises transformées en restaurants. La statue des héros de la bataille des Eperons d'Or que furent Jan Breydel et Pieter De Koninck trône au milieu de la place. 

 

Le beffroi est la curiosité de la ville avec les 47 cloches de son carillon et sa cloche Victoire de 8 814 kg placée ici en 1802, et qui nécessite selon notre guide, "huit gaillards pour la mettre en branle". Si vous avez le courage de monter les 370 marches, vous aurez alors une vue panoramique sur la ville. Tout près de là, par la Briedelsstraat, le Burg est également entouré de belles façades. C'est là que se trouvent l'Ancienne Cour de Justice, le Greffe civil, l'office du tourisme et la Basilique du Saint Sang. Sur la place devant l'hôtel Crowne Plaza s'élève une statue moderne Les amoureux


Repères
Y aller
Vous pourrez assez facilement aller à Bruges depuis la France en empruntant la liaison Paris Nord - Bruxelles puis une correspondance pour Bruges. Au final, le trajet ne dure que 2h30. Vous pouvez compter sur quatre départs environ chaque jour. Mais attention, sans réduction, le voyage aller/retour coûte assez cher : 180 € environ.

Partir avec... 
Surveillez les formules Week-end ou Court séjour proposées par les voyagistes en ligne : elles comprennent généralement le billet de train et deux nuits d'hôtel avec petits déjeuners, elles s'élèvent à 200 € environ !

Web malin
www.brugge.be

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